厳選怖い話
憑き護

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あれは忘れもしない小学五年の夏休み前のことだ。
古い学校で、創立88年って位のボロボロの学校だったんだ。
一応改築やらなんやらで生徒の手の届くような場所はコンクリートで塗り固められていたが、天井付近や天井は木造だった。
今思うと変な感じだったよ。
んで、これまた年代物なプールがあるんだが、事件はそこで起こった。
いや、もう起こってたんだ。
今思えば始めに起きてたのが、プールで泳いだりなんだりとしていると、足を捕まれる人が何人か出たんだ。
まあ怪談の類じゃよくある話だし、俺がいたクラスでそういう被害にあったって言う奴も、お調子者な奴やちょっと意識過剰な奴とかだった。
先生も

「フザけてるせいでいたずらされるんだろう」

と笑い飛ばしたりしていた。

はっきりとした形として現れたのが、俺のクラスが、プール授業の日だった。
その年に入ったばかりの新米の女のA先生(20歳かそこらで美人だった)が授業見学のような感じで来ていた。
授業は普通に行われて自由時間になったので、担任やその見学に来てたA先生もプールに入ってみんなと遊んでいた。
突然A先生が溺れた。
正確には足がプール横にある溝に挟まって浮かんでこれなくなったらしい。
俺は近くにいなかったのでその場は居合わせていないが、担任や、近くにいた男子でなんとか足を溝からはずして、プールの上に引き上げたらしい。
A先生は無理矢理足を引っ張ったので捻挫(だったか?)とにかく怪我をしたということで保健室まで担任が連れて行った。
保護者がいないので俺らもプールから上がって着替えるように言われた。
俺の学校は、女子更衣室があったが男子更衣室がなかったので男子は教室で着替えていた。
着替えをしてる最中、A先生を引き上げたうちの一人が

「うちのプール、溝なんてあったか?」

と言った。
俺も溝なんて初めて聞いたし、そんなものあるなんて知らなかった。
クラスの連中も同意見だったようで誰も溝の存在は知らなかったらしい。
今考えると、人の足がハマるようなサイズの溝を学校が放置しておくだろうか?
そんな話をしながら着替えを終え、女子たちも戻ってきた。
A先生にいつもベッタリとくっついていた女子2人組みは半泣き状態になっていた。
女子も溝の件について同じような話をしていたらしく、男子、女子でお互いの話を繋ぎ合わせてみようということになった。
A先生から離れて遊んでた俺や数人のクラスメートは、A先生の溺れる状態を遠巻きみ見てるだけだったので自然聞く立場になる。
溝から引っ張り上げた男子数人は声を揃えて

「確かに溝はあった。足はプールの壁と壁の間に引っ掛かっていたし」

実際先生のくるぶしと足の指先を掴んで引っ張りあげた奴も同じ証言をしていた。
しかし、女子の話によると先生を助けた後にどんな溝かと確認したら、そんな溝は一切なかったという。
ただの平面で、プールの底面から壁に当たったらそのまま真横の壁のみだったという。
プールの側面を全体調べたわけではないがA先生のいた場所には溝はなかったそうだ。
そもそもプールの水深はA先生が溺れるほど低くはない。
当時身長150cmに満たない俺でも肩は出るくらいの水深だ。
女性とはいえ、そんな俺よりも背が高かったはずのA先生が、足がプール如きの溝に挟まったくらいで溺れるだろうか?
ああでもない、こうでもないと、男女で揉めてる所に、A先生にベッタリだった女子2人(この子らもちょっと関係あるのでB、Cさんとする)のうちのBさんが、半ベソかきながら

「・・・顔があった」

と言った。
その言葉を聞いたCさんが凄い怖い顔をしながら

「Bちゃん!!」

と叫んだ。
あの顔はたぶん一生忘れられない。
怖かった・・・
顔とか言われて何が何だかわからないし、ちょうど男女が揉めて騒いでる中だったせいもあって誰も聞いてなかったようだが、CさんのBさんを一喝する声のせいで全員が静まった。

「顔ってなに?」

誰かが聞いたけど、BさんもCさんも二人でボソボソと言い合いをするだけになって返答はこなかった。
二人とも元々微妙に人と接しないような性格をしてて、二人だけの世界を共有してるような雰囲気がいつもあったので、これ以上二人に触ってもしょうがないということになりそのまま流すことにした。
とりあえずA先生を心配している女子と好奇心強めな俺と男子数人で、保健室まで見舞いにいくことになった。
A先生は保健室にはいなかった・・・
保健の先生曰く、足の怪我が酷くてここでは応急手当しかできないので、病院まで搬送してもらったと言う。
子供ながらに俺たちは不信に思った。
A先生は2日後に学校に戻ってきた。

ちょっと話を前に戻す。
A先生が戻ってくる前の話だ。
学校では放課後になればプールが自由解放されていたがA先生が溺れた日の後は、学校側が調査のためだとかいう理由で解放されなかった。
しかし、俺や溝から先生を助けたクラスメートで『本当に溝はあったのか?』という好奇心を抑えきれず、放課後にちょっと忍び込むことにした。
プールのフェンス自体はそんなに高いもんじゃないので簡単に乗り越えられた。
中に入ると、プールの水は全て抜かれていた。
溝は・・・
なかった。

話をA先生が戻ってきた日に戻す。
A先生はおかしくなっていた。
はっきりとではないが顔も違う感じになっていて、前の印象はなかった。
ソレは日に日に状態が悪くなっていった。
色々変な行動があったが一番印象に残ってるものは、給食運搬用の台をリアカーのように押しながら俺の教室の前で止まり、BさんとCさんに目を向けて手招きしていた。
無表情でだ。
担任の先生が苦い顔をしながら教室を出て行き、A先生をどこかに連れて行っていた。

六年生の水泳授業の時に、A先生が俺たちの授業の時のように見学にやってきたらしい。
前科もあるのでA先生は、他の先生にプールに入るのは堅く止められたらしい。
その日のA先生はおとなしく座っていたらしかったが、溺れてからおかしくなったA先生にフザけてちょっかいをかけようと、六年の男子生徒が

「せんせー。溺れた場所ってあそこー?」

とか聞きながらA先生に近寄ったら、A先生の足にはとうもろこしを押し付けたような後がいっぱいついていたそうだ。
ちなみに、A先生はその場でニコニコしてるだけで何も言わなかったらしい。
その話を1年違いの兄弟がいるクラスの誰かが聞きつけて、うちのクラスでは瞬く間に噂になっていった。
足を小さな子供の霊に捕まれた跡だとか、溝が異次元と繋がっててそこに行った証だとか。
話が広まりまくって担任の耳にでも入ったのか担任が

「人の陰口を叩くな」

と怒っていた。

数日経ったある日のこと、俺と友達数人で、さぁ帰ろうかと授業道具をランドセルに押し込んで教室を出た。
廊下の奥の方で誰かがうずくまっているように見えた。
出口に行くにはその廊下を突っ切っていくしかないので、そのまま廊下を進んでいった。
A先生だった。
A先生はなぜか廊下に大量の教材を撒きながらペタリと座り込んでいた。
うずくまってるように見えたのはこのせいだと思う。

「あら、おはようございます」

A先生は放課後なのに朝の挨拶を俺たちにしてきた。
A先生は気分がいいのかどうかわからないが、授業はどうだ、とか学校は楽しいか、とかいじめはないか、など色々聞いてきた。
割と普通に話せる様子だったので、思い切ってA先生に足のことを聞いてみることにした。
ただ、まさか足をいきなり見せてくれとも言えない(恥ずかしいし)ので、

「靴のサイズいくつですか?」

とか子供なりに遠まわしに聞いていった。
なんて言ったのかは覚えてないけど、友達が機転を利かせて足を見せあうように仕向けた。
A先生は溝にハマった足の方をズボンをちょっとまくりあげて見せてくれた。
たくさんのデコボコの跡があった。
確かにとうもろこしを押し付けた跡に見えなくもない。
でもあれは口を

「イーッッ!!」

って引っ張ってそのまま足に押し付けたような歯型だった。
前歯や八重歯みたいな跡がクッキリついていて、大量の歯型を押し付けたような跡だった。
A先生がソレを見せて、俺たちが認識した瞬間を見計らったかのように

「クスクス」

と静かに笑いだした。
怖くなった俺たちは一気に校門まで逃げ出した。
全員事もあろうに上履きだった。
それほど必死だったんだと思う。

「あれ歯型だよ!」

「ドクロの歯のとこ押し付けたみたいな跡!!」

「あの人ヤバイって!」

上履きで出たけど誰も戻ろうとは言わず、その日はそのまま上履きで帰った。

次の日、A先生は至って普通だった。
おかしいままだけど昨日の事は何も知らないといった素振りだった。
ただ、ここから学校全体への異常が始まり出した。
図書室の本が全て逆さまに並んでたり、校庭のど真ん中に理科室のビーカーやフラスコが大量に割れてたり、朝来るとカラスやハトが必ず学校に何匹か入ってきていることも何週間か続いた。
タチの悪い悪戯って事で学校側は用務員に夜の見回りとかをさせていたが、結局犯人は見つからず、変な悪戯が続いていた。
俺のクラスでは

「きっとA先生が犯人だ!」

と話が持ちきりになっていた。
歯型の一件以来、俺と友達が話の中心になっていた。
そういった噂めいた話は人の好奇を引くせいか、A先生観察隊など名乗り出す連中もいた。
学校から家まで跡をつけるとか言っていつも見失っていたが・・・

忘れもしない7/22日。
A先生が死んだ。
死因は変死らしいが詳しい原因はわからない。
家で死んでいたそうだ。
ただちょこっと新聞にも載っていた。(母校バレるんで調べないでほしい。検索かけても出てこなかったから大丈夫とは思うが)
クラスの女子が

「A先生のこと書いてる」

と言って新聞の切り抜きを持ってきていた。
小さな枠に【小学校の教師変死】という見出しで6~7行書かれてた。

なぜ死んだ日を明確に覚えているかというと、その次の日(7/23)に水泳の授業があって、Bさん、Cさん、俺と、A先生の足を見た友人が揃いも揃って、プールからあがるとあのA先生についてた歯型がついていた。
足を引っ張られたとか、溝が出てきたとかはなかった。
みんな気味悪がって俺らを避けてくれた。
余談だが、そのせいでその日楽しみにしてた給食のチーズハンバーグが俺と友人だけなかったのは忘れんぞ!
俺ら自身も気味悪くて、皆で相談して担任に相談しにいった。
担任は俺らの話を聞くなり、すぐに車を出してどっかの寺に連れてかれた。

「どこ行くの?」

とか聞いても

「後で話す」

の一点張りだった。
寺に着くと、急いで本堂のような場所に連れてかれた。
一休さんに出てくるような住職みたいな人に

「こいつらかぁ!こいつらかぁ!」

と言われて、TVでよく見る渇を入れる棒みたいなので、俺と友達が肩を叩かれた。
俺はワケもわからずとりあえず怯えてた。
BさんとCさんの方は住職が一瞥して

「魅入られたか・・・」

とボソリと呟いた。

その後、俺と友人、BさんCさん、と分けられ別々にお経を唱えられた。
お経の種類が違ったのかもしれない。
お経が終わったあと住職の爺さんに

「人の噂は人の恨みになる。好奇心で近付くな。喋るな」

と教えられた。
妙に心に染みた。
Bさんは残って俺と友人とCさんだけが担任の車に乗って学校に戻された。
そのあと職員室の奥にある応接室の方に連れてかれて担任から事情を聞いた。(小五の頃だから詳しいことは聞けなかったけど)

「ここからは先生の独り言だから、ただの戯言だ。でも口外はするな」

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