師匠シリーズ
天使

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685 :天使   ◆oJUBn2VTGE :2008/04/30(水) 21:47:18 ID:NrJoj9WI0

京介さんから聞いた話だ。

怖い夢を見ていた気がする。
枕元の目覚まし時計を止めて、思い出そうとする。カーテンの隙間から射し込む朝
の光が思考の邪魔だ。もやもやした頭のまま硬い歯ブラシをくわえる。セーラー服
に着替え、靴下を履いて鏡の前、ニッと口元だけ笑うとようやく頭がすっきりして
来る。
そしてその頃になってまだ朝ごはんを食べていないことに気づく。
ま、いいか、と思う。
朝ごはんくらい食べなさいという母親のお説教を聞き流して家を出る。
今日は風があって涼しい。本格的な夏の到来はもう少し先のようだ。大通りに出る
とサラリーマンや中高生の群れが、思い思いの歩調で行き来している。私もその流
れにのって、朝の道を歩く。
この春から通い始めた女子高校は、ただ近いからという理由だけで決めてしまった
ようなものだ。それがたまたま私立だったというわけで、両親にはさぞ迷惑だった
ことだろう。
薄くて軽い鞄を片手に、歩くこと10分あまり。高校の門をくぐって、自分の下駄
箱の前に立つと、今ごろになってお腹が減ってくる。
ああ、バターをたっぷりぬった食パンが食べたい。
そんなことを思いながらフタを開けると、上履きの他に見慣れないものが入ってい
た。
手紙だ。可愛らしいピンクのシールで封がされている。
とりあえずそのままフタを閉じる。

686 :天使   ◆oJUBn2VTGE :2008/04/30(水) 21:48:53 ID:NrJoj9WI0

記憶を確認するまでもなくここは女子高校で、ということは下駄箱に入っていた
ピンクのシールの手紙などというものは、つまり「そういう」ものなのだろう。
男子より女子にモテた暗い中学生時代の再現だ。いや、共学でなくなったぶん、
もっと事態は深刻だった。
げんなりしながらもう一度下駄箱を開け、手紙を取り出して鞄にねじ込む。
上履きの踵に人差し指を入れて、右手を下駄箱について片足のバランスを取ってい
ると、ふいに誰かの視線を感じた。
顔をあげると、廊下からこっちを見ている女子生徒がいる。
ずいぶんと背が高い。その大人びた表情から、3年生かとあたりをつける。
え? なんでこっち見てるの。まさかあの人が手紙の差出し人だったらどうしよ
う。今かなりグシャグシャに鞄に入れちゃった。
そんな自分の逡巡もすべて見透かしたような目つきで彼女は微かに笑ったかと思う
と、
「恨みはなるべく買わない方がいいわ」
と、小鳥がさえずるような囁き声で言った。
そして制服を翻し、目の前から去っていった。
その瞬間だ。
周囲に耳が痛くなるような雑音が発生し、何人もの生徒たちが袖の触れ合う距離で
私のそばを通り過ぎていった。ついさっきまで私はなぜかこの下駄箱の前に自分し
かいないような錯覚をしていたのだ。しかし確かにさっきまで、この空間にはこの
私と廊下のあの女子生徒の二人しか人間はいなかった。始業の10分前という慌し
い時間に、そんなことがあるはずがないにも関わらず、そのことになんの疑問も持
たなかった。まるで、夢の中で起こる出来事のように。

687 :天使   ◆oJUBn2VTGE :2008/04/30(水) 21:51:30 ID:NrJoj9WI0

笑い声。朝の挨拶。下駄箱を閉開する音。無数の音の中で、廊下から囁く声など聞
こえるはずはなかった。
私は昇降口のざわめきの中で一人、立ち尽くしていた。

「ちひろ~? どうしたの。気分悪いの」
その日の休み時間、浮かない顔をしていた私にヨーコが話かけてきた。奥という苗
字だったが、彼女には奥ゆかしさというものはない。席が近いこともあって、入学
初日からまるで旧来の友人のように私に近づいてきた子だった。はじめはその馴れ
馴れしさに戸惑ったが、元来友だちを作るのが苦手なタイプの私が、新しいクラスで
の生活ですぐに話し相手得られたのは有り難かった。
「ねえ、どったの」
椅子の背中に顎を乗せて、体を前後に揺すっている。椅子の足がそれに合わせてカ
コカコと音を立てる。
「うるさい。それやめて」
そう言うと、「うわ。ご機嫌斜め」と嬉しそうな顔をして椅子を止める。
「腹減った」
思わず出てしまった言葉に、ヨーコは頷く。「やっぱりそれか。大食いのくせに低
血圧のお寝坊さんなんて、不幸よね」
べつに寝坊してるワケじゃない。というようなことを言おうとして、ふと思い出し
た別のことを口にした。
「背が高いショートの人、知ってる?」
たぶん3年生だと思うんだけど。と言いながら、朝の昇降口で見た切れ長の目やそ
の整った顔つきの説明をなるべく正確に伝える。するとヨーコは少し考えたあと、
「それって、間崎さんじゃないかな」と言った。

688 :天使   ◆oJUBn2VTGE :2008/04/30(水) 21:55:31 ID:NrJoj9WI0

「へえ、有名なんだ」
「有名ってわけじゃないと思うけど。同じ1年だし、見たことくらいあるよ。ホラ、
 A組の」
「え? 同い年なのか」
少し驚いた。
「その間崎さんがどうしたの。告られたとか?」
朝のことを説明しようとして、やめた。めんどくさい。
「でも、間崎さんってなんか気持ち悪いらしいよ。良く知らないけど、呪いとかか
 けちゃうんだって」
ドキッとする。私も中学時代に、趣味の占いを学校でもやっていたらそんな噂を立
てられたことがあった。高校では少し大人しくしておこうと、学校には今のところ
趣味を持ち込んでいない。
「呪い、ね」
教室を何気なく見回した。
その時、遠くの席に座る子と目が合った。地味な目鼻立ちに小柄な体。髪型こそ違
うが、どこか似ている子が二人、顔を寄せ合ってこちらを見ている。
私の視線に気づいたヨーコもそちらを見る。
二人はハッとした表情を一瞬見せたあと、怯えたように目を伏せた。
なんだろう。
まだ会話もしたことがない子たちだ。名前も出てこない。クラスの中でも一番印象
が薄いかも知れない。
「ちひろ。怖がらせちゃダメよ」
ヨーコが楽しそうに言う。
あなた見た目怖いんだから。

689 :天使   ◆oJUBn2VTGE :2008/04/30(水) 21:57:57 ID:NrJoj9WI0

そんなことを言って、チクリと私の心のキズを刺す。目つきが鋭いのは生まれつき
で、けっして怒っているわけではないのだが時として善良な女子から怖がられるこ
とがあった。不本意なことに、背が高いというだけでそのイメージがさらに増幅さ
れるようだ。
眼鏡を掛けている方が島崎いずみ、頬に絆創膏を貼っているのが高野志穂だとヨー
コが教えてくれた。明日には少なくともどちらかは忘れてしまいそうだ。
マイナーキャラねとヨーコは笑った。本人たちにも聞こえるかも知れない声で。

5時間目が急に自習になり、私は適当な時間に教室を抜け出した。
校舎裏の人気のない一角が私の密かなお気に入りだった。壁の構造に沿って微かな
風が吹き、髪の先を揺らす。私は切り取られたような小さな空を見上げながら、ど
こからか聞こえてくる屋外スポーツのざわめきに耳を傾ける。
こうしている時間は好きだ。たくさんの人がいる場所の片隅に、ぽっかりとあいた
穴のような孤独な空間がある。そう思えるから学校なんていう息の詰まる所に毎日
来られるのだし、そんな空間こそ自分の本当の居場所であるような気がして心が充
足していく気がする。
2本目の煙草に火をつけたとき、壁の曲がり角に誰かの気配を感じた。
慌てて足元に落とそうと身構えると、その誰かは能天気な声を発しながら姿を現した。
「あ~、不良はっけーん」
ヨーコだった。心臓に悪い。
「時々いなくなるのはココだったのね。静かでいいねぇ。あ、怒っちゃった?」
怒りはしないが、秘密の場所の占有が崩されたことにわずかな失望を覚えたことは確
かだった。
ヨーコは隣にツツツと寄って来て壁に背中をあずける。

690 :天使   ◆oJUBn2VTGE :2008/04/30(水) 22:00:30 ID:NrJoj9WI0

「昼休みにさあ、なんかイカツイ先輩来てたけど、あれなに話してたの?」
「ああ、あれは……」
中学時代にやっていた剣道部の先輩だった人が、高校でもやらないかと私を勧誘し
に来ているのだ。何度か断ったがなかなかにしつこい。
「どうして入んないの」
別に大した理由はない。子どものころ、父親に言われるままに通い始めた剣道の道
場には今でも週に2回は顔を出しているし、学校ではもういいや、と思っただけだ。
「ふうん。やればいいのに。もったいない」
それから二人でとりとめもない話をした。時間はゆっくりと流れていた。教室に残
したノートは清清しいほど真っ白のまま。それでも、悪くない気分だった。
チャイムが頭の上から鳴り響き、ため息をついて体を起こす。
そのとき、ヨーコが言った。
「あのさ、ちひろ。自分がヤンキーとかって噂があるの知ってる?」
「私が?」
笑ってしまう。
「いや、結構マジで。どっかの不良高の男とつるんでるとか、夏休みまでは大人し
 くしてるだけとか、そんな噂があるし。じっさい怖がってるコ、多いよ」
真剣な顔でそんなことを言われ、思わず手元の煙草を見つめる。
どうでもいいや、めんどくさい。
そう思いながら火を踏みつけた。

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