中国・朝鮮
オーストラリア

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170 オーストラリア1 New! 2011/07/05(火) 10:40:25.40 ID:+Fg8k1oN0
「1850年代、オーストラリアでもゴールドラッシュがあった。
それで世界中から一攫千金を求めて、多くの人が押し寄せた。
その中には何万人もの中国人もいたんだ」ジョンは焚き火の
炎を真っ直ぐに見詰めて話し始めた。
「オーストラリアは元々英国の囚人が送られた流刑地だった。
そんな連中が快くアジア人を迎え入れるはずもなく、鉱山の
いたる所で虐殺が始まった」
俺はこのスキューバのインストラクターをしている20代の白人
の顔を見た。声が震えているような気がした。
171 オーストラリア2 New! 2011/07/05(火) 10:41:41.74 ID:+Fg8k1oN0
「俺たちのご先祖様がやらかしたことだが、今でもタブーに
なっている。数百人が鉱山で生き埋めにされたことも、中国人が
人食い人種のアボリジニに食い殺されたって噂にすり返られた」
俺はワーキングホリデイで滞在していたが、趣味のサーフィンを
通じてジョンと知り合った。二人で観光客や留学生の日本人をナンパ
して仲良くなった。
「確かにご先祖様はひどいことをした。でも150年も前の話だぜ。
アジア人はそんなに執念深いのか?」ジョンはがたがた震えだし、
泣きそうになっていた。

172 オーストラリア3 New! 2011/07/05(火) 10:43:09.08 ID:+Fg8k1oN0
車でオーストラリアを横断しようと言い出したのはジョンだった。
二人でナンパするようになってから、ジョンは「女癖の悪い白人青年」
というレッテルを貼られ、こちらも同胞の日本人から非難されるよう
になった。ジョンが休暇を別の観光地で楽しもうと言い出し、三日かけて
大陸を横断している最中のことだった。
「何も起こらないさ。明日ヒッチハイクをして、車をレッカーで町まで運び、
そこで修理する。予定より一日遅れるだけだ」俺はそう言ったが、ジョンと
同じ恐怖を感じていた。こんな人里離れた荒地で、真夜中に人の気配がする。
これは現実ではなく、夢かもしれないと思った。

173 オーストラリア4 New! 2011/07/05(火) 10:45:44.29 ID:+Fg8k1oN0
「おい、アジア人はこんな時何てお祈りをするんだ。
クリスチャンみたいに神に祈るのか?」ジョンの言葉に
顔を上げると、思わず全身に悪寒が走った。
ゆらゆらと燃える焚き火の炎に、ボロをまとった作業者の
姿がスウーと浮かび上がった。それも一人ではない。集団でいる。
「なあ、あいつらがこれ以上近づかないよう、祈ってくれよ」
お互い顔を伏せたまま、目を閉じて息を殺した。
俺は手を合わせ、無我夢中で知っているお経を唱えた。

「死にたくない」、叫び声とともに、ジョンは何者かに引きずられていった。
俺は必死にお経を唱え続けた。

174 オーストラリア5 New! 2011/07/05(火) 10:47:37.92 ID:+Fg8k1oN0
あれが何だったのか、未だに分からない。
目を硬く閉じている俺の顔をアレが覗き込んだのは確かだ。
かなりの悪臭が漂い、指先のようなものが何度か鼻筋をなぞった。
一睡もできないまま朝になり、運良くヒッチハイクができた。
そのまま放置するわけにもいかず、地元の警察に行き相談した。
車がエンストして別行動を取ったと嘘を話した。
一週間ほど拘留されたが、刑事の話では、その付近で何十人もの
行方不明者がでているとのことだった。
俺はその後逃げるように帰国した。ジョンの消息は今も知らない。

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